ПАН — КОСМИЧЕСКИЙ ПЕЛЬМЕНЬ

Американский космический аппарат Cassini, завершающий свою миссию близ Сатурна, в очередной раз доказал, что за поражающими воображение открытиями вовсе не обязательно лететь к другим звездам, а удивительное все еще находится где-то рядом — в нашей до сих пор мало изученной Солнечной системе. Достаточно лишь вглядеться.


И хотя ученые догадывались ранее о необычных особенностях формы этого небольшого спутника, реакция участников самой миссии говорит сама за себя. «Эти снимки реальны! Наука оказалась лучше вымысла», — обрадовалась Кэролин Порко из команды обработки изображений миссии Cassini.

Крохотный спутник, имеющий в диаметре всего 32 километра, был назван в честь древнегреческого бога пастушества и скотоводства не случайно. Он относится к так называемым спутникам-пастухам. Двигаясь по окружности внутри внешнего кольца А, Пан и подобные ему спутники своим притяжением выметают вещество кольца, образуя вокруг себя щель. Деление Энке — как раз является такой щелью, внутри которого вращается Пан. Собственно, еще до обнаружения Пана наличие щели в кольце А и натолкнуло ученых на мысль о существовании в ней спутника еще в середине 1980-х годов. Однако сам он не был открыт до 1990 года, пока Марк Шоуолтер не заметил его при анализе фотоснимков, присланных в 1981 году автоматической станцией «Вояджер-2».

В ноябре 2016 года Cassini, исследующий систему Сатурна с 2004 года, по команде ученых изменилнаклон своей орбиты и начал нырять сквозь кольца планеты и исследовать их наименее изученный и интересный внешний край. Благодаря выходу на новую орбиту с наклонением 60 градусов с 30 ноября по 22 апреля аппарат начал нырять сквозь кольца каждые семь дней (всего 20 раз).

Нырнуть в кольца и умереть.

«Мы называем эту фазу миссии орбитами, задевающими кольца, поскольку мы сможем коснуться внешнего края колец, — пояснила Линда Спилкер, участник миссии из Лаборатории реактивного движения. — Вдобавок у нас есть два инструмента, которые могут брать пробы частиц и газов по мере того, как мы будем пересекать плоскость колец, поэтому в каком-то смысле Cassini действительно заденет кольца».
Это уже позволило получить новые снимки колец планеты с необычных ракурсов, и вот теперь — получить снимки Пана с небывалым разрешением.

Аппарат Cassini приготовился 20 раз нырнуть сквозь кольца Сатурна
Павел Котляр 30.11.2016, 18:00
Аппарат Cassini начал нырять сквозь кольца Сатурна, чтобы напоследок прислать на Землю больше снимков и загадок. После этого кораблю-легенде останется только сблизиться с планетой и утонуть в ее атмосфере.
После двух десятилетий, проведенных в космосе, более 300 тысяч присланных на Землю потрясающих снимков и как минимум семи новых обнаруженных лун Сатурна, Cassini, межпланетный зонд NASA, готовится пропеть свою «лебединую песню». Беспримерные по числу открытий двенадцать лет, проведенные аппаратом в системе Сатурна, стали целой эпохой в истории изучения Солнечной системы. Благодаря Cassini были открыты ледяные гейзеры, бьющие со спутника Энцелада, говорящие о наличии под его поверхностью жидкого океана, метановые озера на поверхности другой луны — Титана, а также шестиугольный шторм на северном полюсе самого Сатурна.
Но время, отведенное миссии, подходит к концу, и перед тем, как утопить аппарат в атмосфере Сатурна, ученые намерены выжать из него все, дав предпоследнее и отчаянное задание.

30 ноября, применив гравитационный маневр вокруг Титана, зонд увеличит наклон своей орбиты по отношению к кольцам и экватору планеты.

Благодаря выходу на новую орбиту с наклонением 60 градусов с 30 ноября по 22 апреля аппарат каждые семь дней (всего 20 раз)будет «нырять» сквозь кольца планеты и исследовать их наименее изученный и интересный внешний край.

«Мы называем эту фазу миссии орбитами, задевающими кольца, поскольку мы сможем коснуться внешнего края колец, — пояснила Линда Спилкер, участник миссии из Лаборатории реактивного движения. — Вдобавок у нас есть два инструмента, которые могут брать пробы частиц и газов по мере того, как мы будем пересекать плоскость колец, поэтому в каком-то смысле Cassini действительно заденет кольца».

В ходе большинства предстоящих «нырков» аппарат попытается взять пробы частиц и молекул газов, которые окружают кольца. Во время первых двух пролетов аппарат пролетит прямо через довольно тонкое кольцо, которое пополняется за счет пыли от ударов астероидов по двум внутренним спутникам Сатурна — Эпиметею и Янусу.

А в марте и апреле ученые заставят аппарат пролететь совсем близко от края кольца F.

«Несмотря на то что это будет самый близкий пролет мимо кольца F, аппарат все же будет на расстоянии 7800 километров от него. Поэтому по поводу возможного вреда для аппарата у нас нет беспокойств», — пояснил руководитель проекта Эрл Мейз.

Так называемое кольцо F является условной границей основной системы колец, однако у Сатурна есть и несколько других, более удаленных от планеты колец. Наблюдения, сделанные в последние годы, показали, что кольцо F — довольно сложная, «живая» структура. Ученые обнаружили на снимках Cassini яркие полосы, тонкие филаменты и темные каналы, которые появляются и эволюционируют буквально в течение нескольких часов. Центральная, наиболее плотная часть кольца имеет ширину 50 километров.

Погружения, которые будет осуществлять аппарат, дадут уникальную возможность наблюдать все разнообразие других малых спутников, таких как Пандора, Пан, Атлас и Дафнис. Уже в декабре аппарат приступит к изучению основных колец A, B и F, фотографируя их с разрешением менее одного километра на пиксель.

Такая детализация ни разу не достигалась его камерами с момента прибытия аппарата к системе Сатурна в 2004 году.

Особое внимание будет уделено природе таинственных объектов внутри кольца А, названных пропеллерами, которые, возможно, создаются невидимыми малыми спутниками в толще кольца. А в марте аппарат будет наблюдать за кольцами «на просвет», находясь в их тени, и ученые попытаются зафиксировать облака пыли, поднимаемые ударами микроастероидов.

«Я немного взволнован тем, что нам предстоит сделать, поскольку ни аппарат, ни его инструменты изначально не были предназначены для этого», — пояснила разработчик магнитометра аппарата, профессор космической физики в Имперском колледже Лондона Мишель Доэрти.

Последний этап станет прелюдией к окончанию миссии, которая намечена на 15 сентября — к тому времени аппарат полностью исчерпает запасы топлива. В завершающей части миссии зонд пройдет несколько раз в узкой щели между облаками планеты и внутренним краем колец и, наконец, навсегда исчезнет в плотных слоях атмосферы Сатурна.

Такой финал ученые уготовили аппарату из-за опасности, что, оставшись без топлива, он будет дрейфовать и сможет упасть на один из спутников планеты. Уже известно и точное время гибели — 15.07 мск.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *